In this lesson we’ll be covering the basic building blocks of sentences. You’ll learn about articles (the gender of words), personal pronouns, important verbs and a lot of words! We’re ending Lesson 2 with a number of exercises where you can sharpen your sentence-building skills.

Contents Lesson 2

2a. Articles

De is used before masculine and feminine nouns and het before neuter nouns. We usually talk about de- words and het- words. There is no way to tell from a given word whether it is one or the other. It is advisable therefore to learn the article together with the new noun that is being learned.

Een is pronounced very much like an in an apple and also has the same meaning and function as the indefinite article in English: a child in English is een kind in Dutch; a family is een gezin in Dutch.

Note: Nouns and Gender All nouns have a gender in Dutch, either common or neuter. It is hard to guess which gender a noun is, so it is best to memorize the genders when memorizing vocabulary. However, two-thirds of Dutch words are common gender (because the common gender has combined the former feminine and masculine genders.) So it may be easier to memorize which nouns are neuter, and then assign common gender to the rest. All diminutives and infinitives used as nouns, as well as colors, metals, compass directions, and all words that end in -um, -aat, -sel, -isme are neuter. All nouns beginning with ge- and ending with -te are neuter, as are most nouns beginning with ge-, be-, and ver-, but not those ending in -ing.


Exercise 1 – definite, indefinite, plural

definite article indefinite article plural
de zoon – the son een zoon – a son de zonen – the sons
de dochter – the daughter een dochter – a daughter de dochters – the daughters
het kind – the child een kind – a child de kinderen – the children
het gezin – the family een gezin – a family de gezinnen – the families

2b. Personal Pronouns

Exercise 2. – Singular & Plural pronouns

Singular Pronouns

English Dutch Note
I ik The unstressed form je, ze and we is used more often, unless special emphases is required
You Je/jij, u
He, she, it Hij, ze/zij


Plural Pronouns

English Dutch Note
We We, wij The informal pronouns je/jij and jullie are generally used when speaking to people you know well or to family and friends. Otherwise the formal u form is used.
You Jullie, u
They Ze, zij

2c. The Verb ‘Zijn’ = To Be

Exercise 3. Zijn – To Be

One of the most important verbs in the Dutch language is zijn, which is equivalent to the English verb to be.

To be Zijn
I am Ik ben
you are jij bent
he, she, it is hij, zij, het is
we, you, they are wij, jullie, zij zijn

2d. The Verb ‘Hebben’ = To Have

Exercise 4. Hebben – To Have

To have Hebben
I have Ik heb
you have jij hebt
he, she, it has hij, zij, het heeft
we, you, they have wij, jullie, zij hebben

2e. Possessive Adjectives

Exercise 5.


English Dutch Note
My Mijn
Your Je/jouw, uw jouw is stressed and uw is formal
His, her Zijn, haar


English Dutch Note
Our Ons / Onze The possessive adjective ons is used before neuter nouns (het-words and onze before masculine and feminine nouns (de-words and before plurals as in:
het kind – ons kind / de neef – onze neef – onze neven
Your Jullie / Uw
Their Hun

2f. The Questioning Form

Exercise 6. – The questioning form

In questions the order of subject and verb is reversed, sentence examples:

Subject Verb Other elements
Je hebt een oom
Hij is een man
Zij hebben een dochter
Wij hebben een zoon


In question form: Reversed

Verb Subject Other elements
Heb je een oom?
Is hij een man?
Hebben zij een dochter?
Hebben wij een zoon?

2g. Numerals – Telwoorden

Exercise 7.

You’ll notice that the ordinal numbers (first, second, third etc.) follow quite an easy rule in Dutch with some exceptions. To make an ordinal out of a number it usually suffices to add the ending -de to the number, such as the word for second: twee + de = tweede. There two exceptions to this rule: eerste (first) and achtste (eighth).

English number – numeral Dutch number – numeral
one – first één – eerste
two – second twee – tweede
three – third drie – derde
four – fourth vier – vierde
five – fifth vijf – vijfde
six – sixth zes – zesde
seven – seventh zeven – zevende
eight – eighth acht – achtste
nine – ninth negen – negende
ten – tenth tien – tiende
eleven – eleventh elf – elfde
twelve – twelfth twaalf – twaalfde
thirteen – thirteenth dertien – dertiende
fourteen – fourteenth veertien – veertiende
fifteen – fifteenth vijftien – vijftiende
sixteen – sixteenth zestien – zestiende
seventeen – seventeenth zeventien – zeventiende
eighteen – eighteenth achttien – achttiende
nineteen – nineteenth negentien – negentiende
twenty – twentieth twintig – twintigste
thirty – thirtieth dertig – dertigste

2. 8 New Words – Nieuwe Woorden

Exercise 8.

English Dutch English Dutch
the brother(s) de broer(s) how hoe
the family de familie yes ja
the boy(s) de jongen(s) mister meneer
the man, husband de man Mrs. or madam mevrouw
the woman or wife de vrouw beautiful mooi
and en no nee
the house het huis old oud
the child het kind of, from van
the girl het meisje what wat
the little sister het zusje the sister de zus

2.9 The Van Dam Family – De Familie Van Dam

Writing 1.

Translate the following text into English:

Meneer van Dam is een man. Hij heeft een vrouw. Zijn vrouw is mevrouw van Dam. Meneer en mevrouw van Dam hebben drie kinderen. Wim is de zoon van achttien. Henk is de zoon van vijftien. Hannie is hun dochter; zij is dertien. Hannie is geen jongen; zij is een meisje. Wim is een broer van Henk. Hannie is hun zusje. De familie van Dam heeft een huis. Het is een mooi huis.


Click here for the answer to this exercise

Mister Van Dam is a man. He has a wife. His wife is Mrs Van Dam. Mister and Mrs Van Dam have three children. Wim is the eighteen year old son. Henk is the fifteen year old son. Hannie is their daughter; she is thirteen. Hannie is not a boy, she is a girl. Wim is a brother of Henk. Hannie is their sister. The Van Dam family has a house. It is a beautiful house.

Writing 2.

Answer the questions in Dutch and translate the questions into English.
Try to make complete sentences. Not just yes and no

  1. Wat is meneer Van Dam?
  2. Is mevrouw Van Dam een vrouw?
  3. Hebben zij kinderen?
  4. Hebben zij twee kinderen?
  5. Is Wim een meisje?
  6. Is Henk het zusje van Hannie?
  7. Is Hannie dertien?
  8. Zijn Wim en Henk de zusjes van Hannie?
  9. Heeft Hannie een zusje?
  10. Heeft de familie Van Dam een mooi huis?


Click here for the questions in English to this exercise
  1. What is mister Van Dam?
  2. Is Mrs Van Dam a woman?
  3. Do they have children?
  4. Do they have two children?
  5. Is Wim a girl?
  6. Is Henk Hannie’s sister?
  7. Is Hannie thirteen?
  8. Are Wim and Henk Hannie’s sisters?
  9. Does Hannie have a sister?
  10. Does the Van Dam family have a beautiful house?


Click here for the answers to the questions
  1. He is a man / Hij is een man
  2. Yes / Ja, mevrouw Van Dam is een vrouw
  3. Yes, they have children / Ja, ze hebben kinderen
  4. No, they have three children / Nee, ze hebben drie kinderen
  5. No, Wim is a boy / Nee, Wim is een jongen
  6. No, Henk is Hannie’s brother / Nee, Henk is Hannie’s broer
  7. Yes, Hannie is thirteen / Ja, Hannie is dertien
  8. No, they are her brothers / Nee, ze zijn haar broers
  9. No, she does not have a sister / Nee, ze heeft geen zus
  10. Yes, because Mr. Van Dam is a tax-evading pig

Writing 3. Translate into Dutch

  1. The child is ten.
  2. We are family.
  3. Their daughter is twelve and their son is eighteen.
  4. Do they have a house?
  5. Is Wim a girl? (he certainly looks like one)
  6. Henk is a boy.
  7. The child has no family.
  8. I have two brothers and one sister.
  9. Wim does not have a beautiful house.
  10. Mrs. van Dam is a woman.


Click here for the questions in English to this exercise
  1. Het kind is tien.
  2. Wij zijn familie.
  3. Hun dochter is twaalf en hun zoon is achttien
  4. Hebben ze een huis?
  5. Is Wim een meisje?
  6. Henk is een jongen?
  7. Het kind heeft geen familie.
  8. Ik heb twee broers en één zus
  9. Wim heeft geen mooi huis
  10. Mevrouw van Dam is een vrouw